Notícies

Espanya es deixa l'or a la tanda de penals davant d'una Sèrbia que fa història

Sèrbia s'ha proclamat aquesta nit campiona d'Europa en categoria masculina en l'Picornell després de vèncer a Espanya 12-10 a la tanda de penals de l'últim partit dels Campionats d'Europa de waterpolo Barcelona 2018. La selecció favorita ha fet honor a aquesta condició i ha aconseguit el seu quart títol de campió consecutiu en una ratxa només superada per les cinc victòries seguides que va obtenir Hongria entre 1926 i 1938.

Malgrat intentar-ho durant tot el partit, la selecció espanyola, que ha manat en el partit fins al descans (4-3) i ha arribat a estar 5-3 en el tercer parcial, ha estat víctima d'un equip extraordinari que està marcant una etapa al waterpolo mundial. Ara mateix és la campiona olímpica i titular europea i llevat de la derrota el passat estiu en els Mundials de Budapest va alinear nou títols consecutius en els grans tornejos entre la World League de 2014 i la de 2017.

El partit de la selecció espanyola es recordarà durant molt de temps. I no faltarà qui evoqui la final dels Jocs Olímpics de 1992, en aquesta mateixa piscina, que van concloure de la mateixa manera quan la selecció liderada llavors per Manel Estiarte va caure a la tercera pròrroga davant de la d'Itàlia.

Amb 11 dels 13 jugadors que va presentar en els Jocs Olímpics de Rio (les novetats són Nemanja Vico i Viktor Rasovic), l'equip del llegendari Deixen Pesic ha estat el millor a Barcelona 2018, amb sis partits i sis victòries. Sèrbia no es baixa del podi europeu, amb l'excepció de 1999, des de 1997, fa 21 anys.

Tampoc ha estat sorprenent que la gran estrella de la final hagi estat Filip Filipovic, que arriba al "gotha" del waterpolo continental amb una proesa mai vista: ha guanyat el seu sisè títol de campió d'Europa.

Els parcials han estat 1-0, 3-3, 2-3, 1-1. El partit ha conclòs amb empat a set després de la igualeu aconseguida per Blai Mallarach a quatre minuts del final. Però han estat els llançaments de penal els que han impedit un triomf espanyol més que merescut. Sèrbia, és veritat, no ha fallat cap dels seus llançaments demostrant la seva increïble arsenal de grans tiradors.

Per Espanya, coses del destí, ha estat Fran Fernández, l'autor del gol decisiu davant Itàlia que va obrir les portes de la final, que ha estavellat el seu penal n el pal i amb ell les esperances de triomf.

Al podi, al costat dels tres millors equips, Sèrbia, Espanya i Croàcia, han comparegut l'MVP del torneig, el serbi Filip Filipovic, el màxim golejador, el grec Ioannis Fountoulis i el millor porter, l'espanyol Dani López Pinedo.