Piscina Picornell: una sede cinco estrellas

Sede de los Campeonatos de Europa de Waterpolo 2018 BarcelonaLos Campeonatos de Europa de waterpolo Barcelona 2018 se celebrarán en una única instalación, la piscina municipal Bernat Picornell., que fue inaugurada en 1969 de cara a los Campeonatos de Europa de natación, saltos y waterpolo del año siguiente. Los arquitectos Antonio Lozoya y Joan Ricart fueron los autores del complejo, que contaba con tres piscinas, todas al aire libre. 

La piscina se encuentra en el anillo olímpico de la montaña de Montjuîc, junto al Palau Sant Jordi y el Estadi Olímpic. El acceso a la Picornell es relativamente cómodo, con autobuses que suben a la montaña desde la plaza de Espanya. También hay escaleras mecánicas que permiten el acceso cómodo a pie desde esa plaza.

La Picornell ha sido el escenario de numerosos eventos de los deportes acuáticos durante cerca de cinco décadas. En 1990 y con el horizonte de los Juegos Olímpicos de Barcelona, la piscina sufrió una remodelación trascendental que dirigieron los arquitectos Franc Fernández-Valls y Moisés Gallego. Una de las piscinas se cubrió para transformarse en piscina de entrenamiento. Durante la cita olímpica, la Picornell acogió las pruebas de natación, la fase final del torneo de waterpolo y la disciplina de natación (300 metros) del pentathlon moderno.

La piscina de competición exterior, con capacidad habitual para 3.000 espectadores, ha albergado competiciones tan importantes como los Campeonatos del mundo de natación de 2003 (allí se celebró toda la natación y la natación sincronizada) y los de 2013, cuando fue la sede del waterpolo. Ese año, allí se proclamó campeona del mundo la selección femenina española, que superó en la final a la de Australia.

Actualmente, las piscinas son de uso público y están en funcionamiento todo el año. Se ofrecen cursos de natación a partir de los 3 años. En sus instalaciones se cuenta con un amplia sala de fitness recientemente reformada, dos salas de actividades dirigidas, sala de bike, tres pistas de pádel y tres zonas de jacuzzi y saunas.