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Rio Major, Gorzow y Kiev, escenarios de los próximos Pre-europeos

Las ciudades Rio Major, en Portugal, y Gorzow Wielkopolski, en Polonia, serán las sedes de la segunda fase del torneo de clasificación masculino de los Campeonatos de Europa de waterpolo Barcelona 2018. Estos dos torneos se celebrarán en el primer fin de semana de octubre, los días 6, 7 y 8.

En el grupo de Rio Major, además de Portugal, participarán las selecciones de Lituania, Ucrania y la República Checa, equipo clasificado en la primera ronda eliminatoria celebrada en marzo en Praga. A Gorzow, una pequeña ciudad polaca muy próxima a la frontera con Alemania, viajarán Bielorrusia, Israel y Suiza, que se clasificó en el torneo de la capital checa de hace unos meses, que deberán medirse con la selección anfitriona.

Hay que recordar que esta fase no dejará a ningún equipo en la cuneta. Servirá, eso sí, para ordenar a los ocho equipos participantes, que serán posteriormente emparejados con los clasificados entre el 9 y el 16 de los últimos Campeonatos de Europa en eliminatorias a doble vuelta programadas para el 24 de febrero y el 3 de marzo. Se trata de Francia, Rumanía, Alemania, Holanda, Eslovaquia, Georgia, Malta y Turquía.

En octubre, en las mismas fechas que el Pre-europeo masculino, se pondrá en marcha la primera fase de clasificación de las mujeres, con siete equipos participantes en un único torneo que se disputará en Kiev. Los equipos inscritos son Malta, Israel, Suiza, República Checa, Eslovaquia, Rumanía y Ucrania como equipo anfitrión. Seis de ellos avanzarán a la segunda fase, la de eliminatorias a doble vuelta, para enfrentarse a las clasificadas del 7 al 12 en los Europeos de Belgrado 2016: Francia, Alemania, Serbia, Portugal, Croacia y Turquía.

Será un fin de semana para estar atento, con media Europa en acción y la otra vigilante ante los emparejamientos de la siguiente ronda eliminatoria.