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La Europa Cup va tomando forma y será sorteada en Roma el 30 de septiembre

El sorteo de la Europa Cup, la nueva competición anual para equipos nacionales que arrancará esta temporada invernal, se celebrará en Roma el próximo 30 de septiembre coincidiendo con una reunión ordinaria del Bureau de la Liga Europea de Natación (LEN). Este evento que trata de fidelizar a las aficiones con sus equipos nacionales durante los meses invernales va tomando cuerpo, y de momento ya se conocen sus fechas y modo de competición.

Consta de tres etapas: la de clasificación o de grupos que está prevista para los días 17 al 19 de noviembre (una semana después en el caso del torneo femenino), una segunda que se ha denominado Top Eight que se disputará entre el 15 y el 18 de febrero (en la competición femenina, entre el 1 y el 4 del mismo mes) y la última, la Súper Final que se ha programado para los días 6, 7 y 8 de abril (23-25 marzo la de las mujeres).

La LEN ha calculado que habrá como mínimo tres grupos de cuatro países en la primera fase, de los que se clasificarán para la segunda los dos primero de cada uno de ellos más los dos mejores segundos. Cada uno de esos tres grupos se disputará, como es lógico, en ciudades distintas, y cada equipo tendrá que jugar contra todos los demás (sistema round robin).

Los ocho clasificados para la Final Eight también competirán en el mismo formato en dos grupos de cuatro equipos, asimismo en ciudades diferentes. Y de aquí saldrán los cuatro mejores que disputarán la Súper Final, que serán los que se clasifiquen en los dos primeros lugares.

La Súper Final, con cuatro selecciones en liza, se disputará también en forma de liguilla todos contra todos.

Estas tres ventanas que la LEN abre para la temporada invernal, al modo de otros deportes como el baloncesto o el fútbol, significarán seguramente un gran esfuerzo para los clubs, que tendrán que prestar sus jugadores en pleno desarrollo de las competiciones continentales regulares.