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España-Hungría, arranque explosivo del torneo femenino de Barcelona 2018

Las subcampeonas del mundo y máximas favoritas a obtener el triunfo en los Campeonatos de Europa de waterpolo Barcelona 2018 han quedado encuadradas en el grupo B junto a Hungría, Rusia, Turquía, Serbia y Alemania. España debutará en las piscinas Bernat Picornell ante Hungría en el partido sin duda más atractivo del arranque de los Campeonatos, cuyo sorteo de grupos se ha celebrado hoy en el estudio 5 del Centro de Producción de RTVE-Catalunya en Sant Cugat.

Se clasificarán para los cuartos de final los cuatro primeros equipos. Holanda, subcampeona hace dos años en Belgrado, encabeza el grupo A conjuntamente con Italia, Israel, Croacia, Francia y Grecia.

Anni Espar, una de las internacionales más destacadas del equipo, ha calificado de “muy fuerte” el comienzo con Hungría, pero también ha recordado que en todos los éxitos de la selección española han empezado a jugar “contra uno de los equipos más potentes del torneo”. El seleccionador, Miki Oca, ha destacado que “el equipo siempre compite bien, pero tendremos que seguir trabajando muy duro hasta los Campeonatos pues el nivel del grupo es muy igualado”.

En el torneo masculino, la selección española está encuadrada en el grupo B junto a Montenegro, Francia y Malta. En este caso, al haber 16 selecciones participantes en cuatro grupos, la primera clasificada se abstendrá de disputar la ronda de octavos de final, a la que accederán los segundos y terceros de cada liguilla.

Los integrantes de los otros tres grupos son los siguientes equipos:

Grupo A: Alemania, Georgia, Italia y Hungría

Grupo C: Croacia, Turquía, Holanda y Grecia

Grupo D: Rusia, Serbia, Eslovaquia y Rumanía

“Será muy importante empezar bien. Malta no es un rival temible en el primer partido, pero será crucial debutar con buen pie para tratar de ser primeros en el grupo, que es nuestro primer objetivo”, ha comentado Dani López Pinedo, guardameta de la selección masculina. Su entrenador, David Martín, se ha mostrado razonablemente satisfecho con el sorteo y ha asegurado que “el equipo llegará con muchas ganas”. Ambos han admitido que esta competición “es la dura del waterpolo en todo el mundo”.

Los antiguos internacionales de waterpolo Ona Messeguer, Laura López, Sergi Pedrerol y Jordi Sans han sido los encargados de extraer las bolas en un sorteo que ha sido retransmitido en directo por el canal Teledeporte.

Durante la ceremonia, la LEN ha concedido a Laura Ester el galardón que la acredita como la mejor jugadora europea de waterpolo del año 2017.

Los Campeonatos de Europa de waterpolo Barcelona 2018 se disputarán entre el 14 y el 28 de julio. Las entradas ya están a la venta y se pueden adquirir a través de la página web oficial del evento, www.wp2019bcn.com