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Croacia supera a Italia en la batalla por la medalla de bronce (10-8)

Croacia e Italia han disputado un magnífico partido de consolación cuyo premio grande ha ido a parar a manos de los componentes de la selección croata, que se han hecho con la medalla de bronce. Los campeones mundiales han tenido que esforzarse de verdad para superar al “Settebello”, sobre todo cuando los italianos han empezado a remontar en el segundo parcial, y han ganado su cuarta medalla en los Campeonatos de Europa tras las de plata de 1999 y 2003 y la de oro de 2010 en la edición celebrada en Zagreb.

Loren Fatovic y Xavi García, el catalán que juega con Croacia, han liderado a un equipo muy concentrado para este penúltimo partido del programa de competición. Croacia ha jugado como si le fuera algo más que la medalla en el envite y, fruto de esa agresividad y empuje, ha asegurado la victoria por una diferencia suficiente: 10-8.

Los croatas han salido lanzados a por la victoria con un primer cuarto perfecto que han dominado por 4-0. Italia ha reaccionado después para dominar el segundo (3-5), con lo que se ha llegado al descanso con una ventaja de dos goles para los campeones del mundo (7-5).

Han sido los minutos de la gran Italia de Francesco di Fulvio, animada por una inmensa mayoría de aficionados asistentes al partido. Pero esta tónica se ha visto truncada en el tercer parcial (2-1 para Croacia) gracias a la figura emergente de Fatovic, que se ha convertido en el verdadero héroe de su equipo, hoy desprovisto de su entrenador, Ivica Tucak, que ha tenido que seguir el partido desde la grada por su sanción de un partido en las semifinales.

Luka Loncar, otra de las estrellas del equipo, ha rematado el encuentro mediado el último cuarto (10-6) y desde ese momento los croatas ya han empezado a celebrar la conquista de la medalla de bronce de Barcelona 2018. Italia ha anotado los dos últimos tantos, sin trascendencia en el marcador final.