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Budapest 2017: Laura Ester y Paula Leiton, en el equipo ideal

El waterpolo femenino en los Mundiales de Budapest ha respondido a lo esperado, con la mayoría de los equipos en plena evolución de sus alineaciones como consecuencia del comienzo de esta Olimpiada que concluirá en 2020 con los Juegos de Tokyo. Y el máximo favorito, Estados Unidos, aún sin su célebre portera Ashleigh Johnson, que renunció a estar presente en la capital húngara, ha respondido a las expectativas y ha dominado con claridad el torneo.

El equipo de Adam Krikorian sólo tuvo un partido discutido, el de cuartos de final frente a Australia, selección que por cierto es la única que le ha ganado un partido en 2017, en el torneo de clasificación para la World League de Shanghai. Ese día del cruce de cuartos las estadounidenses ganaron por sólo dos goles, algo poco frecuente desde que en 2014 iniciaron un abrasante dominio de la escena internacional.

El podio lo han completado España, que vuelve a la élite con todo merecimiento, y Rusia, equipo siempre competitivo que ha realizado un gran torneo en Budapest. En la perspectiva de los Campeonatos de Europa de waterpolo Barcelona 2018 hay que decir que las seis selecciones clasificadas ya para competir en las Picornell han sido las seis mejores de Europa, desde España, la mejor, hasta Holanda, novena en la clasificación final del campeonato. Francia, que tiene que disputar el pre-europeo, es la mejor colocada de momento. En los Mundiales 2017 ha sido la 11.

Individualmente, la jugadora más destacada ha sido la estadounidense Madeline Musselman, elegida la MVP del campeonato. La máxima realizadora ha sido la italiana Roberta Bianconi y las otras cinco waterpolistas que componen el equipo ideal de Budapest 2017 son las españolas Laura Ester -mejor portera- y Paula Leiton -la boya más destacada, en la foto, junto a Paula Crespí-, la canadiense Monika Eggens, la húngara Rita Kesztheleyi y la también estadounidense Rachel Fattal.