Los precedentes en España

En tres ocasiones se han disputado los Campeonatos de Europa de waterpolo en España. Barcelona será en 2018 la primera ciudad española que repite organización tras la celebración en la Ciudad Condal de los campeonatos del año 1970, que sirvieron para rodar una instalación, la piscina Bernat Picornell, que había sido inaugurada un año antes.

Después de Barcelona, los Campeonatos de Europa de waterpolo se celebraron en Sevilla (1997) y en Málaga (2008). En la capital andaluza todavía con el formato multidisciplinar, asociándose a la natación, los saltos y la natación sincronizada, y en Málaga ya de forma exclusiva.

El éxito en 1970 fue total, celebrándose el torneo en tres instalaciones distintas, la Picornell, la Sant Jordi de Barcelona y la piscina del Club Natació Sabadell. Los partidos se disputaron entre el 5 al 12 de septiembre de 1970. La Unión soviética consiguió el triunfo ante Hungría, a la cual superó en la final, y Yugoslavia se colgó la medalla de bronce.

La selección española, entonces dirigida por el recordado Bandy Zolyomy, acabó en octava posición. Con un Joan Jané que al final del torneo anotaría 18 goles para ser el segundo mejor goleador del torneo, el equipo ganó en la primera fase dos partidos (10-2 en Bulgaria y 10-1 en Finlandia) y perdió otros dos (3-8 frente a la URSS y 3-4 ante Rumanía), viéndose obligado a jugar por las plazas de la 9 al 12.

En 1997, los campeonatos aterrizaron en Sevilla y concretamente en la piscina del Complejo Deportivo San Pablo, inaugurada para el acontecimiento y actualmente en desuso. Se celebró entre el 13 y el 22 de agosto de ese año y el podio fue muy parecido al de Barcelona casi tres décadas antes: oro para Hungría, entonces liderada por el legendario Tibor Benedek, plata para Yugoslavia, verdugo de la selección española en el choque de cuartos de final (10-9), y bronce para Rusia. España acabó en quinta posición.

En el torneo femenino, la selección española protagonizó una gran actuación, finalizando cuarta después de perder en el partido por el bronce ante Holanda. Italia se llevó el oro y Rusia la plata.

MálagaLos últimos Campeonatos de Europa de waterpolo disputados en España datan de 2008. Málaga albergó la competición en el Centro Acuático de Málaga, espectacular instalación deportiva inaugurada para la ocasión. Montenegro, Serbia y Hungría coparon las plazas del podio masculino, con España clasificada finalmente en la séptima posición.

El torneo femenino ofreció la primera gran actuación del waterpolo femenino español, que consiguió el subcampeonato después de perder por la mínima (8-9) ante Rusia en la final. El equipo, dirigido por Viçens Tarrés, ya pudo reunir a la mayor parte del grupo que con los años conseguiría la gloria olímpica en Londres y la del mundial en Barcelona. La medalla de bronce se la adjudicó la selección de Hungría.

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