LEN

LEN El hotel Bristol de Budapest fue el escenario del nacimiento de la Liga Europea de Natación (LEN), que en todo momento mantuvo sus siglas y nomenclatura en francés, idioma oficial de la organización junto al inglés. Aunque la mayoría de las federaciones nacionales europeas ya llevaban años trabajando, algunas incluso mucho años ya que se fundaron en el siglo anterior –la primera fue la de Gran Bretaña, en 1869-,  la LEN no vio la luz hasta el año 1926.

1929 Hungría

Representantes de 11 países fueron los artífices del histórico acuerdo que se produjo durante los primeros Campeonatos de Europa, que en ese año comprendían las disciplinas de natación, saltos y waterpolo, tres deportes olímpicos sólidamente consolidados. El primer presidente fue el sueco Erik Bergvall, que era a su vez el presidente de la Federación Internacional de Natación Amateur (FINA) -fundada en Londres en 1908-,  y el primer secretario, el húngaro Leo Donath, que seguiría en el cargo hasta 1945, convirtiéndose en una de las principales personalidades de la natación europea durante ese período tan complejo.

Los países fundadores fueron, además de Suecia y Hungría, Alemania, Austria, Francia, Irlanda, Italia, Dinamarca, Bélgica, Grecia y España. También asistió como observador un representante de Gran Bretaña.

Los primeros acuerdos de esa primera directiva fueron consolidar la celebración de los Campeonatos de Europa alternándose con los Juegos Olímpicos, aprobar los primeros récords europeos de natación y comprometerse a promover los beneficios e ideales de la natación europea.

A lo largo de la historia, la LEN ha contado con 14 presidentes. En estos momentos el máximo dirigente es el italiano Paolo Barelli, que fue elegido en septiembre de 2012 junto al secretario general, el inglés, David Sparkes, y el tesorero, el húngaro Tamas Gyarfas. Su mandato concluirá en 2020.

Barelli, que es presidente de la Federación Italiana de Natación desde 2000 y secretario honorífico de la FINA desde 2009, fue un destacado nadador olímpico que participó en los Juegos de 1972 (Múnich) y de 1976 (Montreal). En los Campeonatos del mundo de 1975, celebrados en Cali, obtuvo la medalla de bronce en la prueba de relevos 4x100 libres.

La sede actual de la LEN se encuentra en la ciudad suiza de Nyon. El máximo organismo del waterpolo continental cuenta con 52 federaciones afiliadas.