2017: el año de la clasificación

Tras la disputa de la primera fase eliminatoria para disputar los Campeonatos de Europa de waterpolo Barcelona 2018, y una vez clasificados los equipos de Suiza y la República Checa, en el horizonte del torneo catalán aparece ahora la siguiente ronda, que tendrá lugar en el mes de octubre. De momento ya han quedado descabalgadas dos selecciones de las 47 que se inscribieron inicialmente: Austria y Bulgaria.

Suiza, como campeón de la fase en Praga, ha quedado encuadrada en el grupo B de la segunda fase (6-8 octubre) al lado de Polonia, Bielorrusia e Israel. El torneo se celebrará en una ciudad de Polonia aún por determinar. Al segundo equipo del primer torneo de clasificación, que ha sido el anfitrión, le corresponderá viajar a Portugal, sede del otro grupo, el A. Allí los checos competirán con la selección anfitriona además de Lituania y Ucrania.

En la segunda fase del Pre-europeo no quedará ningún conjunto eliminado, pero su orden determinará los enfrentamientos de la tercera, que se disputará en formado play-off, es decir eliminatorias a doble partido ya en 2018. Los ocho equipos de la segunda fase se encontrarán en esa tercera etapa, que se disputará el 17 de febrero (ida) y el 3 de abril (vuelta), con los clasificados del 9 al 16 en Belgrado 2016: Francia, Rumanía, Alemania, Holanda, Eslovaquia, Georgia, Malta y Turquía.

Tras el play-off definitivo, los ganadores de los ocho enfrentamientos tendrán vía libre para participar en Barcelona 2018.

El formato de clasificación en la categoría femenina es diferente. Las mujeres entrarán en acción en la segunda fase con la disputa de un torneo que se celebrará en Ucrania los días del 4 al 8 de octubre de este año. Participarán siete equipos y los seis primeros tendrán la oportunidad de acceder a la siguiente fase, que se disputará en forma de eliminatorias directas en partidos de ida y vuelta.

Además de Ucrania, se han inscrito para participar en el torneo, que se disputará en un único grupo jugando todos contra todos en seis jornadas, las siguientes selecciones: República Checa, Malta, Rumanía, Eslovaquia, Israel y Suiza.

Como en el caso de los hombres, los equipos supervivientes se medirán en el play-off de primeros de año próximo contra los seis clasificados del 7 al 12 de los últimos Europeos para dirimir qué seis equipos consiguen el billete de Barcelona 2018.