Els precedents a Espanya

Els Campionats d'Europa de waterpolo s’han disputat a Espanya en tres ocasions. Barcelona serà, l’any 2018, la primera ciutat espanyola que repeteix organització després de la celebració a la Ciutat Comtal dels campionats el 1970, que van servir per donar prestigi a una instal·lació, la piscina Bernat Picornell, que havia estat inaugurada un any abans.

Després de Barcelona, els Campionats d'Europa de waterpolo es van celebrar a Sevilla (1997) i a Màlaga (2008). A la capital andalusa encara es van disputar amb el format multidisciplinari, associant-se a la natació, els salts i la natació sincronitzada, i a Màlaga ja de forma exclusiva.

L'èxit del 1970 va ser total, el torneig es va celebrar en tres instal·lacions diferents, la Picornell, la Sant Jordi de Barcelona i la piscina del Club Natació Sabadell. Els partits es van disputar entre el 5 i el 12 de setembre de 1970. La Unió soviètica va aconseguir el triomf davant Hongria, a la qual va superar en la final, mentre que Iugoslàvia es va penjar la medalla de bronze.

La selecció espanyola, llavors dirigida pel recordat Bandy Zolyomy, va acabar en vuitena posició. Amb un Joan Jané que va anotar un total de 18 gols durant el torneig, convertint-se en el segon millor golejador de la competició, l'equip va guanyar en la primera fase dos partits (10-2 a Bulgària i 10-1 a Finlàndia) i va perdre els altres dos (3-8 contra l’URSS i 3-4 davant Romania), veient-se obligat a jugar per les places de 9 a 12.

L’any 1997, els campionats van aterrar a Sevilla i concretament en la piscina del Complex Esportiu San Pablo, inaugurada per a l'esdeveniment i actualment en desús. Es van celebrar entre el 13 i el 22 d'agost d'aquell any i el podi va ser molt semblant al de Barcelona gairebé tres dècades abans: or per a Hongria, llavors liderada pel llegendari Tibor Benedek, plata per a Iugoslàvia, botxí de la selecció espanyola en el xoc de quarts de final (10-9), i bronze per a Rússia. Espanya va acabar en cinquena posició.

En el torneig femení, la selecció espanyola va protagonitzar una gran actuació, finalitzant quarta després de perdre en el partit pel bronze davant Holanda. Itàlia es va endur l'or i Rússia la plata.

Málaga

Els últims Campionats d'Europa de waterpolo disputats a Espanya daten del 2008. Màlaga va albergar la competició en el Centre Aquàtic de Màlaga, instal·lació esportiva espectacular inaugurada per a l'ocasió. Montenegro, Sèrbia i Hongria van ocupar les places del podi masculí, amb Espanya classificada finalment en la setena posició.

El torneig femení va oferir la primera gran actuació del waterpolo femení espanyol, que va aconseguir el subcampionat després de perdre per la mínima (8-9) davant Rússia en la final. L'equip, dirigit per Vicenç Tarrés, ja va comptar amb la major part del grup que amb els anys aconseguiria la glòria olímpica a Londres i al mundial a Barcelona. La medalla de bronze va ser per a la selecció d'Hongria.

Chava
Maica
Estiarte
Rollán